案例展示

美杜莎星云的新ESO图像

em这张来自欧洲南方天文台的新发布图像是美杜莎星云曾经拍摄过的最详细的图像。 / em

天文学家在智利使用ESO的超大型望远镜拍摄了美杜莎星云有史以来最详细的图像。由于这颗星云中心的恒星已经过渡到退休阶段,它的外层进入了太空,形成了这朵彩云。这张照片预示着太阳的最终命运,它最终也会成为这种类型的对象。

这个美丽的行星状星云以希腊神话中的可怕生物 - 戈尔登梅杜莎命名。它也被称为Sharpless 2-274,位于双子座(The Twins)的星座中。美杜莎星云大约四光年,位于约1500光年的距离。尽管它的大小是非常暗淡和难以观察。

美杜莎是一个丑陋的生物,用蛇代替头发。这些蛇在这个星云中由发光气体的蛇形细丝代表。氢气发出的红色光芒和氧气发出的较暗的绿色光芒远远超出了这个框架,在天空中形成了一个月牙形状。在这个演化阶段,恒星的质量射出往往是间歇性的,这可能导致行星状星云内的迷人结构。

em这张特写镜头视频展示了Medusa Nebula(也被称为Abell 21和Sharpless 2-274)拍摄的最详细的图像。 < / EM>

数万年来,行星状星云的恒星核心被这些壮观的彩色气体云所包围[1]。在几千年的时间里,气体缓慢地扩散到周围。这是在像太阳之类的恒星转变之前的最后一个阶段,在结束它们作为白矮星的积极生活之前。恒星生命中的行星状星云阶段是其总生命周期的一小部分 - 正如小孩用来吹肥皂泡并看到它飘离的时间短暂的瞬间相比,完整的人类寿命。

来自星云核心非常热星的强烈紫外线辐射使向外运动的气体中的原子失去电子,留下电离气体。这种发光气体的特征颜色可以用来识别物体。尤其是,双重电离氧气([O III])的绿色辉光被用作点亮行星状星云的工具。通过使用适当的滤波器,天文学家可以隔离发出的气体的辐射,并使昏暗的星云在黑暗背景下显得更加明显。

当第一次观察到星云发出的绿色[O III]发射时,天文学家认为他们发现了一种他们称之为ne的新元素。他们后来意识到,它仅仅是一种罕见的辐射波长[2],来自熟悉的元素氧的电离形式。

1955年,美国天文学家乔治·阿贝尔(George O. Abell)发现了这个星体,这颗星云也被称为阿贝尔21(更正式地称为阿阿涅21)。一段时间以来,科学家们争论是否云可能是超新星爆炸的遗迹。然而,在20世纪70年代,研究人员能够测量云中物质的运动和其他特性,并将其清晰地识别为行星状星云[3]。

该图像使用了作为ESO Cosmic Gems程序[4]的一部分获得的来自FOcal Reducer和VLT附属的低分散光谱仪(FORS)仪器的数据。

em此视频变焦带您从广阔的天空深处进入双子座(The Twins)的星座。在那里我们看到一个奇怪的物体 - 美杜莎星云。由于这颗星云中心的恒星最终过渡到退休阶段,它的外层进入太空,形成了这朵彩云。这张照片预示着太阳的最终命运,它最终也将成为此类对象。 / em

笔记

[1]直觉上,美杜莎星云的恒星核心并不是这张照片中心的明亮恒星 - 这是一颗名为TYC 776-1339-1的前景恒星。美杜莎的中央恒星是一颗变暗的蓝色恒星,正好位于月牙形的偏心位置,并位于该图像的右侧。

[2]这种类型的辐射是罕见的,因为它是由禁止的机制创建的 - 这是由量子选择规则禁止的转换,但仍然可能发生的概率很低。名称[O III]意味着辐射被禁止(方括号)从双重电离(名称的III部分)氧(O)发射。

[3]发现云的膨胀速度大约为50公里/秒 - 比超新星遗迹预计的要低得多。

[4] ESO Cosmic Gems计划是一项宣传计划,旨在为教育和公众宣传目的使用ESO望远镜拍摄有趣,有趣或具有视觉吸引力的物体图像。该程序利用望远镜的时间不能用于科学观测。所收集的所有数据也可能适用于科学目的,并通过ESO的科学档案提供给天文学家。

来源:欧洲南方天文台

图片:ESO